Usar bandana o polaina puede ser peor que no usar mascarilla, revela un estudio

  • Por:jobsplan

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11/2022

A medida que el número de casos nuevos de coronavirus sigue aumentando en todo el país, el consejo recurrente de las autoridades sanitarias sigue siendo usar mascarilla, pues incluso un grupo de expertos advirtió que debemos usarlas durante al menos un año.

Pero a medida que las máscaras se han vuelto más comunes en nuestra nueva normalidad, también lo son las preguntas sobre su eficacia, y ahora, un estudio de la Universidad de Duke reveló que usar un tipo de mascarilla popular puede ser peor que no usar cubrebocas.

La investigación publicada en Science Magazine encontró que las alternativas de moda, como las polainas, una cubierta hecha de material delgado y elástico que cubre el cuello y la parte inferior de la cara, pueden ser ineficaces para frenar la propagación del COVID-19.

De esta forma, las polainas o bandanas, que son transpirables y livianas y que estaban hechas de un material de poliéster spandex, obtuvieron una clasificación peor que el grupo de control sin máscara, según el análisis.

De acuerdo con la publicación, los investigadores evaluaron 14 máscaras y cubiertas, mediante el uso de una herramienta que permitió a los expertos rastrear las partículas individuales liberadas por la boca de una persona al pronunciar la frase "Manténgase saludable, gente".

Esta oración fue repetida mientras los participantes usaban diferentes modelos de máscaras, que van desde respiradores N95 de grado quirúrgico hasta pañuelos, y sin máscaras para comparar el resultado. Cada una de ellas fue probada 10 veces.

En el video del estudio, creado y compartido por los especialistas, Martin Fischer, profesor asociado de investigación en los departamentos de química y física de la Universidad de Duke, alertó que estas alternativas pueden ser realmente "contraproducentes", ya que la tela porosa con la que están elaboradas parece romper partículas más grandes en pequeñas, que es más probable que permanezcan en el aire.

Usar bandana o polaina puede ser peor que no usar mascarilla, revela un estudio

El Dr. Scott Segal, profesor de la Facultad de Medicina de Wake Forest, concuerda con Fischer e indicó que una investigación que realizó él mismo mostró resultados similares.

"Todos estamos de acuerdo en que las polainas probablemente no sean su mejor opción. Son muy convincentes, fáciles de colocar hacia arriba y hacia abajo, pero probablemente no sean la mejor cubierta para el rostro", declaró a Today.

Sin embargo, las polainas y bandanas no fueron la única mascarilla cuya eficacia se puso a prueba, pues la investigación también mostró que las máscaras hechas con pañuelos, cubrebocas de punto y mascarillas N95 con válvulas de ventilación también eran ineficaces.

"Incluso una bandana doblada es un filtro pobre. Es un tejido muy abierto y un material delgado, y son considerablemente menos efectivos incluso contra partículas grandes. No parecen funcionar muy bien", destacó Segal.

Ante ello, varias empresas de ropa deportiva que fabrican polainas para el cuello han dejado en claro que no están diseñadas para uso médico.

Por ejemplo, en abril, la compañía Buff, conocida por sus prendas multifuncionales para la cabeza y el cuello, emitió una declaración pública destacando que sus productos no están científicamente probados por los CDC y la Organización Mundial de la Salud como una forma eficaz de protección durante la pandemia.

"Los accesorios para el cuello y la cabeza de alto rendimiento no están diseñados para usarse como máscaras faciales de grado médico o como reemplazo de los respiradores N95 como medidas efectivas para prevenir enfermedades o la propagación del virus", aclaró.

Mientras que Chris Bernat, cofundador de una compañía fabricante de bandanas con sede en Carolina del Sur, puso en duda los resultados del hallazgo de la Universidad de Duke, pues aseguró que la institución no dio detalles específicos sobre el material del accesorio que se probó.

Mientras tanto, Segal aconseja que, para la mayoría de las máscaras de tela, la gente podría intentar usar un material conocido como ‘algodón para acolchar’ o algodón con una capa interior de franela, ya que es más grueso y las partículas no penetran tan fácilmente.

"Creemos que las máscaras de mejor rendimiento tienen un tejido más apretado. Eso no es solo el número de hilos, también depende del grosor de las fibras. Los algodones de mayor calidad hechos de hilos más gruesos dejan menos espacios entre las fibras de la tela", concluyó.

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Aug. 10, 202001:29

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