Omicron |The measures used to avoid the transmission of any variant

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06/2022

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Although vaccination advances in many countries, in some areas of the world very few people are immunized, which facilitates the emergence of new variants, as happened in South Africa with an omicron.

Sin embargo, los especialistas coinciden en que las medidas como el distanciamiento, el uso de mascarillas, la vacunación y la ventilación de espacios cerrados siguen siendo eficaces para prevenir la transmisión del coronavirus.

En una reciente entrevista con EFE, la investigadora Isabel Sola, del Centro Nacional de Biotecnología del Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España, asegura que “las medidas no farmacológicas que ya conocemos (mascarilla, higiene, distancia o ventilación) son efectivas frente a cualquier variante. Las vacunas posiblemente conserven efectividad también”.

Updated measures

Recently, the Ministry of Health updated its prevention protocols against COVID-19.With this, various practices are left behind and Peru gets along with other countries in terms of health measures.With the norm, the temperature taking before entering shops, the disinfection of streets, the spray of alcohol in the shoes have been set aside.

But some protocols will continue to accompany us for a while.The application of these combined measures is known as stratified approach to reduce exposure to virus.

“El gobierno ha planteado retirar algunas medidas que todos [los científicos] sabíamos que no funcionaban, y de hecho se ha demorado en hacerlo, pero es bueno que ya lo haya hecho […] Esto va a ayudar a quitar estos rituales que daban esta percepción de seguridad cuando en realidad no eran efectivos”, nos dice el médico Percy Mayta-Tristán, investigador de la Universidad Científica del Sur.

Next, we summarize the evidence behind some of these measures.

Vaccination: The Great Weapon

La principal medida con la que contamos para prevenir el COVID-19 es la vacunación. En el país, se han aplicado hasta el momento más de 41 millones de dosis y más de 18,4 millones de peruanos tienen el esquema completo, lo que representa el 66% de la población objetivo, de acuerdo con el Repositorio Único Nacional de Información en Salud.

Diversos estudios internacionales y nacionales han demostrado la eficacia de las vacunas -ya sean de ARNm, virus inactivado o vectores virales- para proteger a las personas de las formas graves de COVID-19, hospitalización y muerte. Más allá de los ensayos clínicos, los datos de la vida real también muestran que las vacunas tienen niveles superiores al 80% de efectividad, con ello se ha podido desaturar los hospitales y los gobiernos -en distinta medida- han decidido retomar actividades que habían quedado suspendidas.

While the emergence of new variants such as Delta have changed the panorama in terms of infection, vaccines remain effective in preventing serious forms of COVID-19.

“Las vacunas aprobadas, ya sea por la Organización Mundial de la Salud (OMS) o por una agencia regulatoria nacional estricta, proporcionan una excelente protección contra la enfermedad grave y la hospitalización contra la variante Delta, así como contra otras variantes de preocupación”, afirma la agencia de las Naciones Unidas..

Ómicron | Las medidas que sirven para evitar la transmisión de cualquier variante

Ahora bien, hay data reciente que muestra que la protección decae después de algunos meses, por lo cual las terceras dosis ya están siendo aplicadas en la población. En el Perú, el personal de salud ya recibe una dosis adicional, al igual que los adultos mayores, considerados en mayor riesgo.

Studies conducted by the National Institute of Health have shown that the Sinopharm vaccine, object of attacks for months, offers high protection against serious forms of the disease, as well as HRNM vaccines.

Es importante recordar que la previsión de EsSalud, por ejemplo, era que la tercera ola de COVID-19 en el país inicie en setiembre. Pero esta aún no comienza, y, según los especialistas consultados por este Diario, sería distinta a las dos primeras, ya que hay una mayor experiencia en el manejo de pacientes, un mayor aprovisionamiento de oxígeno y la vacunación supera el 50% de la población objetivo, con cerca del 95% de la población más vulnerable totalmente vacunada (mayores de 60 años).

En cuanto a la variante Ómicron, la OMS y la EMA han pedido cautela y tiempo para evaluar si la protección que brindan las vacunas actuales contra el COVID-19 se ve afectada. En tanto, Pfizer, moderna y Oxford/AstraZeneca han señalado que podrían actualizar sus inmunizantes en corto tiempo en caso sea necesario.

Use of masks

Although at the beginning of the pandemic the use of the mask was the subject of debate between entities and experts, the current consensus is that this is one of the main tools to prevent contagios.

Los estudios realizados en EE.UU., por ejemplo, muestran que las mascarillas brindan distinto grado de protección. La KN95 o la N95 ofrecen un mejor ajuste a la cara, además de tener componentes que la vuelven una barrera importante, por lo que pueden llegar a brinda una protección de 95%.

As for the misinformation that circulates on the Internet that masks make people breathe their own CO2, the Centers for the Control and Prevention of US diseases (CDC) indicate the following:

“El CO2 se libera en el aire a través de la mascarilla cuando exhala o habla. Las moléculas de CO2 son lo suficientemente pequeñas como para pasar fácilmente a través de las mascarillas de cualquier material. Por otra parte, las gotitas respiratorias portadoras del virus que causa el COVID-19 son mucho más grandes que las de CO2, por lo que no pueden pasar tan fácilmente a través de las mascarillas que están bien diseñadas y son utilizadas de forma correcta”.

The current standard establishes that the use of a N95 or KN95 mask is sufficient and the use of double mask is maintained if surgical or fabric are used.In this regard, Mayo Clinic states that "the effectiveness of fabric and medical [surgical] masks can be improved by guaranteeing that masks are well adjusted to the contour of the face to avoid air leakage by the edges."

Ventilation

Una de las primeras recomendaciones para evitar el contagio fue la desinfección de superficies, ya que la experiencia previa con enfermedades respiratorias mostraba que era una medida eficaz para evitar la transmisión.

With the passing of the months, the researchers agreed on the importance of infection through air, since only this transmission route could explain some.Thus, since the beginning of 2021, the scientists asked to give the required importance.An article in The Lancet details 10 reasons that support it.In the end, WHO acknowledged that the Coronavirus is also transmitted through the air.

Entonces, más allá de las gotículas respiratorias expulsadas por las personas contagiadas cuando tosen o estornudan, aquellas partículas mucho más pequeñas que quedan suspendidas en el aire cuando respiran o hablan, que constituyen lo que se conoce como aerosoles, tienen un rol incluso más importante. Estos se concentran en los espacios cerrados y pueden mantenerse en el ambiente por algún tiempo.

Como explican los CDC, la concentración de partículas virales en interiores en mucho más alta que espacios abiertos, donde el aire cambia constantemente. Por ello, “las prácticas e intervenciones de ventilación con fines de protección pueden reducir las concentraciones de partículas transportadas por el aire y disminuir la dosis viral total para los ocupantes”.

En ese sentido, el Consejo General Enfermería de España recomienda reducir la recirculación del aire, es decir, no se debe hacer que el mismo aire fluya por los mismos espacios más de una vez. También se debe controlar la calidad del aire a través de los niveles de CO2, que deben mantenerse por debajo de las 500 ppm (partículas por millón), además de que la temperatura se encuentre entre 20 y 26 grados.

Physical distancing and hygiene

Physical distancing and hand hygiene are two of the measures implemented since the virus arrived in the country, and are still applied throughout the world.

El distanciamiento de más de 1,5 metros responde a que las gotículas respiratorias que portan el virus difícilmente pueden viajar más allá de esa distancia cuando una persona estornuda o tose. De este modo, al mantener este espacio entre individuos, evitamos que, en caso la otra persona expulse el patógeno, estaremos lo suficientemente alejados. Esta medida siempre va acompañada con el uso de mascarillas. Sumadas todas estas prácticas, se reducirá el riesgo.

Por otro lado, el lavado de manos es clave porque elimina el virus de nuestra piel si hemos tocado una superficie contaminada. En promedio, como mostramos en un informe previo, la persona se toca la cara unas 20 veces por hora, y durante la pandemia se ha registrado que el mínimo ha sido 10 veces. En consecuencia, al tener las manos limpias, ya no llevamos el virus a los ojos, la nariz o la boca, que son las rutas de ingreso al cuerpo.

“Se ha demostrado que la transmisión es de persona a persona, principalmente, y las otras formas de transmisión son de mucho menor riesgo, de tal manera que tocar las superficies y llevarse las manos a la cara, a la boca o a la nariz es una vía para la transmisión”, nos decía Ciro Ugarte, director de Emergencias en Salud de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

Entidades y científicos aceptan ahora que, si bien es posible el contagio a través del contacto con superficies, el riesgo es bajo.

Pero hay otras ventajas cuando lavamos nuestras manos constantemente: no solo se evita el SARS-CoV-2, sino otros virus y bacterias que pueden producir diversas infecciones estomacales y respiratorias.

Face shield?

Al igual que el distanciamiento y la higiene de manos, el uso de protector facial tiene el objetivo de actuar como una barrera, y puede ser beneficioso porque evita que nos toquemos el rostro, pero también puede brindar una falsa sensación de seguridad. En ese sentido, la opinión de los expertos está dividida.

“Tal vez el único punto controversial es el uso de protector ocular, [el documento] menciona que se puede utilizar gafas o caretas faciales. Este es un tema importante porque no queda claro si son gafas de protección o el uso de anteojos aplica para ello. Vale la pena que todo ello sea aclarado. El uso del protector facial es aún controversial”, dice el investigador. Ejemplo de ello fue la decisión de los servicios de trasporte como el Metropolitano o el Metro de Lima, que continuaban exigiendo el uso del protector facial pese a la actualización de la norma.

The specialists consulted by El Comercio agree that the protection provided by these measures is enhanced when used together, and will be gradually set aside the more people are vaccinated.

Síntomas del COVID-19Infogram
Corrección: Este informe fue originalmente publicado el 8 de noviembre de 2021 y ha sido actualizado debido al anuncio de la nueva variante Ómicron.

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